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Baron noir : Miroir de la politique française ?

Cinq semaines avant les élections municipales cruciales en France, avec des grèves, des manifestations et des tensions accrues qui mettent le président Emmanuel Macron et son parti sur la défensive, la nouvelle saison d’une série télévisée à succès de thriller politique met les téléspectateurs et les électeurs en émoi.

Alors que les populistes gagnent du terrain en France, un jeune président sûr de lui, issu des meilleures écoles du pays et élu sur une plate-forme centriste, ressent la chaleur.

Cela vous semble familier ? La ressemblance avec la France et le président Emmanuel Macron est évidente, mais c’est l’intrigue du début de la troisième saison du thriller politique français à succès « Baron Noir » (distribué dans certains pays sous le titre « Gangsters républicains »), sorti en France le lundi 10 février sur la chaîne de télévision payante Canal+.

La série, créée par Eric Benzekri et Jean-Baptiste Delafon et réalisée par Ziad Doueiri, raconte l’histoire d’un ancien député et maire de la ville de Dunkerque, dans le nord de la France, un stratège politique du Parti socialiste français.

La deuxième saison a vu l’élection d’une centriste de 39 ans, Amélie Dorendeu (interprétée par Anna Mouglalis), dont le parcours et l’expérience sont à l’image de ceux de Macron.

Plusieurs autres personnages sont également immédiatement reconnaissables par les téléspectateurs français, d’un premier ministre nommé par Dorendeu, issu de la droite modérée (tout comme Édouard Philippe), au personnage de Michel Vidal – joué par François Morel – brillant orateur d’extrême gauche, issu du parti socialiste, qui fait appel à la classe ouvrière et aux jeunes (tout comme Jean-Luc Mélenchon, chef du véritable parti d’extrême gauche La France Insoumise).

Le personnage principal, Philippe Rickwaert – interprété par Kad Merad et salué par la critique – est un socialiste qui, la première saison, était en guerre avec son ancien mentor et a fini en prison pour corruption, pour revenir la deuxième saison en se battant pour sa carrière politique.

Lors de la toute nouvelle troisième saison, Rickwaert voit une opportunité dans l’état désastreux du pays et les erreurs du président Dorendeu (faisant écho aux grèves et aux protestations de masse dans la vraie France et à leur gestion par Macron) et décide de se présenter lui-même à la présidence.

Le personnage principal de la série aurait été inspiré par Julien Dray, membre du parti socialiste français et ancien membre de l’Assemblée nationale. (Et Merad, l’acteur choisi pour représenter le baron noir, est franco-algérien, comme Dray).

Benzekri, le co-scénariste de la série, est lui-même un ancien membre du Parti socialiste et avait travaillé pour Dray – et pour Mélenchon – avant de se tourner vers l’écriture de scénario. Mais il affirme que le personnage du baron noir a été inspiré par plusieurs politiciens socialistes, et pas seulement par Dray.

« C’est une question que l’on me pose presque chaque saison », a déclaré M. Benzekri dans une interview pour le site Internet du quotidien français 20 Minutes. « J’ai travaillé avec Dray pendant très longtemps, donc bien sûr, cela m’a inspiré… Mais le personnage est un composite. Il y a une ressemblance, dans le sens où Philippe Rickwaert est un certain type de socialiste – qui ne vient pas des écoles d’élite. Julien Dray, bien sûr, Jean-Christophe Cambadélis, Manuel Valls, Harlem Désir… sont des leaders politiques qui viennent de mouvements sociaux, donc ils ont un rapport à la politique différent de ceux que nous connaissons peut-être mieux, comme François Hollande, Ségolène Royal, Emmanuel Macron, etc.

« Mais tous les personnages de Baron Noir sont complètement émancipés de leurs prétendues inspirations. Ils sont même émancipés de moi. C’est-à-dire qu’à un moment donné, ils commencent à vivre à part entière et c’est parce que je les vois faire quelque chose que je change mon écriture. Maintenant, après trois saisons, c’est-à-dire après 24 épisodes, 24 heures de film, ces personnages sont devenus autonomes », dit-il.

Selon M. Benzekri, les séries américaines Les Sopranos et L’Aile Ouest ont également servi d’inspiration. Il a commencé à écrire « Baron Noir » comme un film sur un homme politique et son assistant, mais il est vite arrivé à la conclusion, avec Delafon, son co-scénariste, que cela fonctionnerait mieux comme une série.

« Nous avons envoyé un e-mail à Canal pour lui dire que ce que nous voulions faire, c’était les Sopranos dans l’Aile Ouest. C’est-à-dire mélanger l’univers politique très sophistiqué de The West Wing avec l’ambiance familiale d’un clan de Sopranos – donc avec une ambiance qui n’est ni noire ni blanche, mais grise », a-t-il déclaré à 20 Minutes.

La vie politique en France

Près de cinq semaines avant les élections municipales nationales cruciales en France, Macron, comme son alter ego féminin dans la série, ressent la chaleur. Les élections, qui commencent le 15 mars, près de trois ans après qu’il soit devenu président, pourraient être un signal d’alarme pour le vote présidentiel de 2022.

Le pays étant engorgé par les grèves et les manifestations en cours, le taux d’approbation de Macron est d’environ 40 % et son parti, La République en Marche, perd des appuis, 14 de ses députés à l’Assemblée nationale ayant récemment quitté le navire, ce qui ramène la majorité du parti à 300 sièges sur 577.

La troisième saison du Baron Noir dépeint le renforcement des populistes, alimenté par un mouvement de base dirigé par un professeur de sciences, Christophe Mercier – joué par Frédéric Saurel – qui est suivi par des millions sur les médias sociaux alors qu’il prêche son antagonisme aux élites politiques, tout comme les dirigeants du vrai mouvement du gilet jaune.

« Il se passe quelque chose dans le monde. Quelque chose dont nous devons parler. Cette saison, nous parlons de la tension entre la démocratie représentative d’un côté, avec tous ses problèmes qui doivent être résolus, et ce que j’appelle la démocratie des réseaux sociaux de l’autre, c’est-à-dire l’expression publique de milliards de personnes en même temps », a déclaré M. Benzekri dans une interview à la radio France Inter.

Dans la troisième saison, Rickwaert et le Parti socialiste feront-ils leur retour, se serrant en quelque sorte entre le jeune président centriste fictif et le populiste charismatique d’extrême gauche fictif ?

Pas de spoilers – mais le résultat de la série pourrait donner aux téléspectateurs et aux électeurs français un aperçu d’un scénario possible pour 2022.