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Coronavirus : Un médecin français s’exprime

Épicentre de la pandémie de coronavirus et ville plus grande que Londres, Wuhan est toujours sous contrôle. Six jours après que son pays ait évacué ses citoyens de la région, l’indomptable médecin français Philippe Klein est toujours là pour soigner ses patients.

Philippe Klein a pris sa décision 15 minutes après l’annonce du rapatriement de ses ressortissants de la ville chinoise de Wuhan, le 26 janvier dernier : « Je suis beaucoup plus utile ici », a déclaré le médecin-chef de la clinique internationale de cette ville de 11 millions d’habitants. Entre deux rendez-vous, il a raconté à FRANCE 24 la vie quotidienne à Wuhan, ville contaminée par le virus.

Selon le dernier rapport, plus de 24 300 personnes ont été infectées par le coronavirus en Chine et 490 en sont mortes. Quelle est la situation médicale dans le pays, selon vous ?

Nous en sommes encore au stade où l’épidémie se développe. Mais nous la voyons se propager de manière linéaire, et non exponentielle, grâce notamment aux mesures d’endiguement mises en place dans la ville depuis la mi-janvier. Compte tenu de la période d’incubation de douze jours, l’épidémie devrait culminer vers le 8 février.

Comment les hôpitaux chinois gèrent-ils la crise ?

Il y a de plus en plus de lits d’hôpitaux opérationnels – surtout avec l’ouverture du célèbre hôpital construit en dix jours. Il prend en charge une cinquantaine de patients, qui ont présenté les symptômes les plus graves de la maladie et qui nécessitent beaucoup d’attention. En ce qui concerne le personnel, il y a suffisamment de personnel médical et il est très dévoué. Il faut admirer leur immense courage.

D’autre part, les hôpitaux chinois sont confrontés à un manque d’équipements, en particulier de protections pour le personnel médical, ce qui les limite au niveau opérationnel. Cela peut sembler étrange, étant donné que les principaux fabricants de produits médicaux – tels que les masques et les équipements de protection – sont chinois, mais Pékin doit maintenant racheter d’urgence des stocks aux pays étrangers.

Quel genre de mesures prenez-vous lors de vos rendez-vous ?

Pour éviter de contaminer mes patients, je préfère me rendre au domicile des expatriés. Avant chaque consultation, je mets tous mes équipements de protection dans ma voiture, avec mes gants et mon masque. J’ai pu reconstituer mes stocks grâce au matériel apporté dans les avions français chargés de l’évacuation des expatriés français.

Y a-t-il encore beaucoup de Français à Wuhan ?

Seulement quelques dizaines. Nous sommes dans une ville fantôme, dans laquelle chacun reste cloîtré chez lui. Les grandes entreprises ont évacué tous leurs employés ainsi que leurs familles. Ma femme et mon fils sont partis à bord du deuxième avion envoyé par les Français. C’était un choix très différent, mais en tant que médecin, je dois vivre avec le risque de ramener des virus à la maison. Au vu de la situation médicale, il vaut mieux éviter d’avoir à faire face à des problèmes de santé ici, pour ne pas avoir à aller dans des hôpitaux surchargés.

Qui est le plus à risque ?

Les personnes qui sont mortes du coronavirus jusqu’à présent étaient en mauvaise santé. Soit elles étaient âgées, soit elles souffraient d’une maladie sous-jacente. Je soigne actuellement de jeunes étrangers infectés par le coronavirus – et leur pronostic est bon. C’est un signe que des jours meilleurs reviendront à Wuhan.