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Scandale dans le patinage français

Les accusations de viol en patinage ne sont que la partie visible de l’iceberg pour le sport français

Les responsables sportifs français affirmaient qu’ils avaient moins de scandales d’abus sexuels que les autres parce que leur système de signalement fonctionnait mieux. Aujourd’hui, cette croyance est ébranlée et le gouvernement promet de prendre des mesures énergiques pour faire face à la crise que traverse la Fédération française de patinage sur glace.

Lorsque l’ancienne ministre des sports Laura Flessel a déclaré fin 2017, au plus fort de la réaction de #MeToo, qu' »il n’y a pas de code du silence dans le sport français », sa déclaration a suscité la consternation des experts en la matière, qui avaient depuis longtemps averti que des abus généralisés se déroulaient sous le voile du secret.

Un peu plus de deux ans plus tard, la vague #MeToo a finalement rattrapé le sport français, menaçant de submerger le chef de longue date de la fédération française de patinage, surnommé « l’Insubmersible ».

Lundi, Roxana Maracineanu, le successeur de Flessel, a convoqué Didier Gailhaguet, le patron des sports de glace français depuis plus de deux décennies, pour une série d’accusations de viol qui ont secoué le monde du patinage artistique, et a exigé sa démission.

Cette démarche faisait suite à des journées de révélations explosives déclenchées par Sarah Abitbol, dix fois championne nationale de patinage, qui accusait son ancien entraîneur – lui-même ancien champion – de l’avoir violée au début des années 1990, alors qu’elle avait entre 15 et 17 ans.

Mercredi, le jour où Abitbol a publié un livre détaillant son calvaire, le quotidien sportif L’Equipe a publié un long reportage sur les abus sexuels commis en patinage, en natation et au tennis. Sous le titre « La fin de l’Omerta (code du silence) », le journal a publié les récits de trois autres patineuses qui ont accusé le même entraîneur, et deux autres, d’abus et de viol lorsqu’elles étaient mineures.

« Le poids des faits et leur continuation dans le temps illustrent qu’un dysfonctionnement général existe au sein de la fédération », a déclaré M. Maracineanu aux journalistes après les entretiens de lundi. « Didier Gailhaguet ne peut s’exonérer de sa responsabilité morale et personnelle, je lui ai donc demandé d’assumer toutes ses responsabilités et de démissionner ».

Brandissant d’autres menaces, la ministre a déclaré qu’elle saisirait le procureur de la République « afin qu’une enquête criminelle soit menée », a menacé de retirer la reconnaissance de la fédération par l’Etat et a promis d’aider à la création d’une « association de victimes ».

Gailhaguet n’a présenté que des excuses limitées en quittant le ministère, en disant « J’ai fait des erreurs, pas des fautes ». Lorsqu’on lui a demandé s’il allait démissionner, il a ajouté : « Nous allons réfléchir à tout cela. »

Le lendemain, les procureurs ont ouvert une enquête préliminaire sur les allégations faites par Abitbol et d’autres. En outre, l’enquête « visera à identifier toutes les autres victimes qui pourraient avoir subi des abus similaires », a déclaré le procureur de Paris, Rémy Heitz, dans un communiqué.

Courir comme une mafia

Une semaine à peine après qu’un entraîneur de tennis français Andrew Geddes ait été emprisonné pendant 18 ans pour le viol de quatre joueurs mineurs, ces allégations choquantes ne sont guère surprenantes, déclare Philippe Liotard, sociologue à l’université de Lyon, qui a écrit de nombreux articles sur les abus sexuels dans le sport.

« Des rumeurs sur ce qui se passe dans le patinage circulent depuis un certain temps déjà », a déclaré Liotard à FRANCE 24. « Ce qui est intéressant, c’est qu’il y a maintenant des gens qui sont prêts à écouter ces récits, y compris dans les médias ».