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Coronavirus : Le carnaval de Venise écourté

Les autorités italiennes, qui ont fait des efforts pour contenir le nombre croissant de nouvelles infections à coronavirus en Italie, le plus important en dehors de l’Asie, ont renforcé dimanche les mesures d’interdiction des rassemblements publics, notamment en mettant fin aux célèbres manifestations du carnaval de Venise.

« L’ordonnance est immédiatement applicable et entrera en vigueur à minuit », a annoncé le gouverneur de la région de Vénétie, Luca Zaia, dont la région comprend Venise. Le carnaval, qui attire des dizaines de milliers de visiteurs dans la ville lagunaire, se serait déroulé jusqu’à mardi. Les bus, trains et autres moyens de transport public – y compris les bateaux à Venise – sont en cours de désinfection, a déclaré Zaia aux journalistes.

Les autorités ont indiqué que trois personnes à Venise ont été testées positives pour le virus COVID-19, toutes dans la fin des années 80 et qui sont hospitalisées dans un état critique.

La quasi-totalité des 133 cas recensés en Italie sont concentrés dans le nord du pays, dont au moins 25 dans la région de la Vénétie.

Les autorités ont exprimé leur frustration de ne pas avoir pu trouver la source de la propagation du virus dans le nord, qui a fait surface la semaine dernière lorsqu’un Italien de Codogno, à la fin de la trentaine, est tombé gravement malade.

« Les responsables de la santé n’ont pas encore pu identifier le Patient Zéro », a déclaré Angelo Borrelli, directeur de l’agence nationale de protection civile, aux journalistes à Rome.

Au début, il était largement présumé que l’homme avait été infecté par un ami italien avec qui il dînait et qui venait de rentrer de son travail, basé à Shanghai. Lorsque l’ami a été testé négatif pour le virus, l’attention s’est tournée vers plusieurs Chinois qui vivent en ville et qui fréquentent le même café que celui où l’homme sinistré s’est rendu. Mais le gouverneur de Lombardie, Attilio Fontana, a déclaré aux journalistes que tous ces Chinois avaient également été testés négatifs.

En Lombardie, avec 90 cas, jusqu’à présent la région la plus touchée, les écoles et les universités ont reçu l’ordre de rester fermées dans les jours à venir, et les événements sportifs ont été annulés. L’interdiction des manifestations publiques en Lombardie s’est également étendue aux messes dans les églises de la nation majoritairement catholique romaine.

Mais dans le sud, des milliers de personnes se sont rendues dans la ville portuaire de Bari pour assister à une messe en rendant visite au pape François, qui a serré la main des fidèles lors de son apparition publique.

Les musées, écoles, universités et autres lieux publics seront également fermés à Venise et dans le reste de la Vénétie. La fermeture devrait durer au moins jusqu’au 1er mars.

À Turin, la principale ville de la région nord du Piémont, trois cas ont été diagnostiqués et une famille de trois personnes a été testée pour une éventuelle contagion, ont déclaré les autorités. Cette région a également annoncé la fermeture de toutes les écoles et universités.

La plus forte augmentation des cas de COVID-19 confirmés a été signalée par les autorités de Lombardie, une région peuplée qui comprend la capitale financière du pays, Milan. Presque tous les cas se sont produits à la campagne, principalement à Codogno et dans les villes voisines, où seules les épiceries et les pharmacies étaient apparemment autorisées à rester ouvertes.

En Lombardie et en Vénétie, les gens étaient invités à rester à l’intérieur. Mais alors qu’une fermeture de nombreuses petites villes avait été annoncée samedi, la police à l’entrée de Codogno, une des villes les plus touchées, n’arrêtait pas les voitures à l’entrée ou à la sortie .

La propagation de la contagion, presque entièrement basée dans le nord, a touché les habitudes dominicales des Italiens, du football à la fréquentation des églises. Les manifestations sportives dans les zones nordiques touchées, y compris les entraînements des équipes sportives locales pour enfants et trois matchs de football de Serie A (première ligue majeure), ont été annulées.

Les premiers cas en Italie – celui d’un couple chinois marié qui était en vacances à Rome – ont fait surface début février.

À ce jour, trois décès – de personnes âgées dans le nord – ont été signalés parmi les 133 cas. Les évêques de plusieurs diocèses du nord de l’Italie ont émis des directives pour que les fontaines d’eau bénite restent vides, que les hosties soient placées dans les mains des fidèles et non directement dans leur bouche par les prêtres célébrant la messe et que les fidèles s’abstiennent de se serrer la main ou d’échanger des baisers pendant le signe symbolique du rituel de la paix.

Par coïncidence, le fonctionnaire du Vatican responsable du bureau chargé de la propagation de la foi est originaire de Codogno. L’archevêque Rino Fisichella, dont les frères et sœurs vivent dans la ville, a refusé de dramatiser les mesures. « Il est évident que nous devons faire preuve de toute la prudence nécessaire » pour éviter de propager le virus parmi les fidèles, a-t-il déclaré.

Ailleurs en Europe, le ministre français de la santé, Olivier Veran, a déclaré que les autorités se préparaient à une éventuelle apparition du nouveau virus en France. Dans une interview publiée dimanche dans le journal français Le Parisien, il a déclaré qu’il suivait de très près la situation « très grave », y compris dans l’Italie voisine.

La France a signalé au début du mois le premier décès hors d’Asie d’une personne infectée par le virus, un touriste chinois de 80 ans.