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Coronavirus : Plus de 1100 décès !

Mercredi, la Chine a fait état d’une nouvelle baisse du nombre de nouveaux cas d’infection virale et de 97 décès supplémentaires, portant le nombre total de morts au-delà de 1 100, alors même que le pays reste largement fermé pour empêcher la propagation de la maladie.

La Commission nationale de la santé a déclaré mercredi que 2 015 nouveaux cas de coronavirus avaient été signalés au cours des dernières 24 heures, soit une baisse pour un deuxième jour. Le nombre total de cas en Chine continentale est de 44 653, bien que de nombreux experts affirment qu’un grand nombre d’autres personnes infectées n’ont pas été comptées.

Les 97 décès supplémentaires dus au virus ont porté le nombre de cas en Chine continentale à 1 113.

Malgré la fin officielle des vacances prolongées du Nouvel An lunaire, la Chine est restée pour la plupart fermée au commerce, car beaucoup sont restés chez eux, avec quelque 60 millions de personnes en quarantaine virtuelle.

L’Organisation mondiale de la santé a baptisé la maladie causée par le virus COVID-19, évitant toute désignation animale ou géographique pour éviter toute stigmatisation et montrer que la maladie provient d’un nouveau coronavirus découvert en 2019.

La maladie a été signalée pour la première fois en décembre et était liée à un marché alimentaire dans la ville de Wuhan, en Chine centrale, où l’épidémie s’est largement concentrée.

Les médias officiels chinois ont rapporté mardi que les hauts responsables de la santé de la province de Hubei, dont Wuhan est la capitale, ont été relevés de leurs fonctions. Aucune raison n’a été donnée, bien que la réponse initiale de la province ait été jugée lente et inefficace. Les spéculations concernant le licenciement de hauts fonctionnaires ont couvé, mais cela pourrait déclencher des luttes intestines politiques et constituer un aveu tacite de responsabilité.

La lutte contre le djinn

L’épidémie de virus est devenue le dernier défi politique du parti et de son leader, Xi Jinping, qui, bien qu’il ait acquis plus de pouvoir politique que tout autre leader chinois depuis Mao Zedong, a lutté pour gérer les crises sur de multiples fronts. Parmi ces crises, on peut citer le ralentissement brutal de l’économie nationale, la guerre commerciale avec les États-Unis et le recul de la politique étrangère de plus en plus agressive de la Chine.

Zhong Nanshan, un épidémiologiste chinois de premier plan, a déclaré que si l’épidémie de virus en Chine pourrait atteindre son apogée ce mois-ci, la situation au centre de la crise reste plus difficile.

« Nous avons encore besoin de temps pour travailler dur à Wuhan », a-t-il déclaré, décrivant l’isolement des patients infectés comme une priorité.

« Nous devons empêcher qu’un plus grand nombre de personnes soient infectées », a-t-il déclaré. « Le problème de la transmission d’homme à homme n’a pas encore été résolu. »

Faute d’installations suffisantes pour traiter le nombre de cas, Wuhan a construit des hôpitaux préfabriqués et a converti un gymnase et d’autres grands espaces pour y loger les patients et tenter de les isoler des autres.

Le redémarrage des activités présente un risque de propagation du virus, mais la Chine a peu de recours, a déclaré Cong Liang, secrétaire général de la Commission nationale du développement et de la réforme, le principal organe de planification économique du pays.

« Sans la réouverture des entreprises, à court terme, cela affectera l’approvisionnement en matériel médical et … à long terme, cela affectera l’approvisionnement de toutes sortes de matériels de production et de vie, et rendra les efforts de contrôle et de prévention en première ligne non durables. L’objectif de vaincre l’épidémie ne sera pas atteint », a déclaré M. Cong lors d’une conférence de presse.

À Hong Kong, les autorités ont évacué une partie d’un immeuble d’habitation après que des cas parmi ses habitants aient fait soupçonner que le virus se propageait par la plomberie de l’immeuble. La présence du virus a été confirmée chez trois résidents d’un même appartement quelques jours après qu’un résident qui habite 10 étages au-dessus d’eux ait été infecté.

Lors de l’épidémie de SRAS de 2002-2003, une maladie causée par un virus apparenté, un certain nombre d’infections à Hong Kong ont été liées aux canalisations d’un immeuble.

Hong Kong a confirmé 49 cas dans l’épidémie actuelle.

Les opérateurs postaux aux États-Unis, en Chine, à Singapour et ailleurs ont déclaré que la suspension des vols pour ralentir la propagation du virus avait un impact majeur sur le flux mondial de lettres et de colis.

Le service postal des États-Unis a informé ses homologues du monde entier mardi qu’il « éprouvait des difficultés importantes » à expédier des lettres, des colis et du courrier express vers la Chine, y compris Hong Kong et Macao, parce que les compagnies aériennes ont suspendu leurs vols vers ces destinations.

Elle a déclaré que l’USPS ne peut plus accepter d’envois destinés à la Chine « jusqu’à ce qu’une capacité de transport suffisante soit disponible ».

L’Union postale universelle, une agence des Nations unies pour la coopération postale entre ses 192 pays membres, a déclaré que les suspensions de vols auraient un impact sur la distribution du courrier « dans un avenir prévisible ».

Le service postal chinois, China Post, a déclaré qu’il désinfectait les bureaux de poste, les centres de traitement et les véhicules afin de s’assurer que le virus ne se propage pas par le courrier et de protéger le personnel postal.

Le virus ne « survit pas longtemps sur les objets ». Il est donc sûr de recevoir des envois postaux en provenance de Chine », a déclaré China Post.