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Coronavirus : Plus de 1400 morts en Chine

Le nombre de décès dus aux coronavirus en Chine dépasse les 1 400, mais les nouveaux décès sont deux fois moins nombreux que la veille

Le bilan de l’épidémie de coronavirus en Chine est passé à 1 483 morts vendredi, mais le nombre de nouvelles infections dans la province du Hubei, durement touchée, a diminué après qu’un changement dans les définitions de cas ait provoqué une augmentation massive la veille.

La commission de la santé de la province centrale a rapporté 116 décès supplémentaires et 4 823 nouveaux cas, la majorité impliquant des patients « diagnostiqués cliniquement ».

La province, l’épicentre de l’épidémie, a enregistré 242 décès supplémentaires et plus de 14 800 nouveaux cas jeudi.

Plus de 64 600 personnes ont été infectées dans le pays.

Les responsables de la santé à Hubei ont déclaré qu’ils ont commencé à compter les cas diagnostiqués cliniquement pour s’assurer que les patients soient traités le plus tôt possible au lieu de devoir attendre les tests de laboratoire pour confirmer qu’ils sont atteints de la maladie COVID-19.

Mais ce changement a fait craindre que la crise ne soit plus grave que ce que les autorités chinoises ont signalé.

Le premier décès de coronavirus au Japon

Le Japon a confirmé jeudi son premier décès par coronavirus – une femme d’une quarantaine d’années vivant dans la préfecture de Kanagawa près de Tokyo – qui s’ajoute à deux décès antérieurs à Hong Kong et aux Philippines.

Le Japon est l’un des pays les plus touchés parmi plus de deux douzaines de pays et territoires en dehors de la Chine continentale qui ont connu des centaines d’infections dues au syndrome grippal.

Un paquebot de croisière mis en quarantaine au large d’un port japonais compte plus de 200 personnes atteintes de la maladie. Les autorités ont déclaré qu’elles autoriseraient certaines personnes âgées à débarquer vendredi.

Les passagers d’un autre navire de croisière qui a passé deux semaines en mer après avoir été refoulé par cinq pays en raison de craintes liées au coronavirus ont commencé à débarquer au Cambodge vendredi.

Le MS Westerdam, transportant 1 455 passagers et 802 membres d’équipage, a accosté dans la ville portuaire cambodgienne de Sihanoukville jeudi. Il avait jeté l’ancre au large tôt dans la matinée pour permettre aux autorités cambodgiennes d’embarquer et de prélever des échantillons sur les passagers présentant des signes de mauvaise santé ou des symptômes de type grippal.

Trump salue la réponse chinoise

La vague de nouveaux cas signalés jeudi a entamé les espoirs que l’épidémie atteigne bientôt un pic et a mis un terme à la remontée des stocks mondiaux.

Toutefois, la hausse des cas signalés en Chine reflète une décision des autorités de ce pays de reclasser un arriéré de cas suspects en utilisant les images de poitrine des patients, et n’est pas nécessairement la « partie émergée de l’iceberg » d’une épidémie plus large, a déclaré jeudi un haut responsable de l’Organisation mondiale de la santé.

Mike Ryan, responsable du programme des urgences sanitaires de l’OMS, a déclaré que plus de 14 000 nouveaux cas signalés dans la province de Hubei jeudi sont survenus après un changement visant à inclure les résultats de tomographies informatisées (CT) plus rapides qui révèlent les infections pulmonaires, plutôt que de se fier uniquement aux tests de laboratoire pour confirmer les cas.

« Nous avons vu ce pic dans le nombre de cas signalés en Chine, mais cela ne représente pas un changement significatif dans la trajectoire de l’épidémie », a déclaré M. Ryan lors d’un briefing à Genève, en Suisse.

Le président américain Donald Trump a félicité la Chine pour sa réponse et a déclaré que Washington travaillait en étroite collaboration avec Pékin. « Je pense qu’ils ont géré la situation de manière professionnelle, et je pense qu’ils sont extrêmement compétents », a déclaré M. Trump dans un podcast diffusé sur iHeart Radio.

Mais le principal conseiller économique de Trump à la Maison Blanche, Larry Kudlow, s’est montré plus critique. « Nous sommes un peu déçus par le manque de transparence de la part des Chinois, ces chiffres sont en hausse… il y a eu une certaine surprise », a-t-il déclaré aux journalistes.

Une réaction brutale contre les bureaucrates

L’épidémie, qui serait apparue sur un marché de Wuhan où des animaux sauvages étaient vendus illégalement, a déclenché une réaction brutale contre les dirigeants politiques locaux.

Le chef du parti communiste provincial, Jiang Chaoliang, a été licencié en tant que secrétaire du comité provincial du Hubei, et Ma Guoqiang a été démis de ses fonctions de chef du parti à Wuhan, selon les médias d’État. Ce sont les deux plus hauts responsables à avoir été licenciés depuis l’épidémie.

Les économistes ont évalué l’impact de l’épidémie sur la deuxième plus grande économie du monde et réduisent leurs prévisions de croissance pour cette année.

Selon un sondage Reuters, l’économie chinoise connaîtra sa croissance la plus faible depuis la crise financière mondiale au cours du trimestre en cours, et le ralentissement sera de courte durée si l’épidémie est contenue.