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Coronavirus : Toujours plus de personnes contaminées

Le nombre de personnes infectées en Chine par l’épidémie de coronavirus est passé mercredi à près de 500, après que Hong Kong ait signalé son premier décès dû à la maladie et que des millions d’autres en Chine aient reçu l’ordre de rester à l’intérieur.

Le bilan confirmé en Chine continentale est passé à 490 après que la province du Hubei, la plus touchée, ait annoncé que 65 personnes supplémentaires étaient décédées – le plus grand nombre de décès en une journée depuis l’apparition des premiers décès le mois dernier.

Au niveau mondial, plus de 24 000 cas ont été confirmés.

Plus de 20 pays ont confirmé des cas de virus, ce qui a incité l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à déclarer une urgence sanitaire mondiale, plusieurs gouvernements à instaurer des restrictions de voyage et les compagnies aériennes à suspendre leurs vols à destination et en provenance de la Chine.

L’OMS a déclaré mardi que les mesures dramatiques prises par la Chine avaient fourni une « fenêtre d’opportunité » pour arrêter la transmission, tout en appelant à une plus grande solidarité mondiale pour combattre le virus.

Le nouveau coronavirus a continué à se propager, Singapour, la Malaisie et la Thaïlande ayant signalé mardi de nouvelles infections qui n’ont pas été importées de Chine.

Signe d’une inquiétude croissante quant à une propagation à d’autres zones métropolitaines chinoises densément peuplées, les autorités de trois villes de la province orientale du Zhejiang – dont une près de Shanghai – ont limité le nombre de personnes autorisées à quitter leur domicile.

Trois districts de Hangzhou – dont celui où se trouve le siège du géant chinois de la technologie Alibaba – ne permettent plus qu’à une personne par foyer de sortir tous les deux jours pour acheter des produits de première nécessité, ce qui touche quelque trois millions de personnes.

La ville n’est qu’à 175 kilomètres (110 miles) au sud-ouest du centre financier de Shanghai, qui a signalé plus de 200 cas, dont un décès.

Le Zhejiang a confirmé 829 cas, le plus grand nombre en dehors de la province centrale de Hubei, dont la capitale Wuhan est l’épicentre de l’épidémie.

La maladie serait apparue en décembre dans un marché de Wuhan qui vendait des animaux sauvages, et s’est rapidement propagée lors des déplacements des personnes à l’occasion de la fête du Nouvel An lunaire en janvier.

La Chine s’est efforcée de contenir le virus malgré l’adoption de mesures sans précédent, notamment l’enfermement de plus de 50 millions de personnes dans le Hubei.

L’OMS a déclaré que l’épidémie ne constituait pas encore une « pandémie ».

Les dirigeants communistes chinois ont fait un rare aveu de faillibilité en début de semaine, reconnaissant « les lacunes et les difficultés exposées dans la réponse à l’épidémie ».

Le Comité permanent du Politburo, composé de membres de l’élite, a appelé à des améliorations du « système national de gestion des urgences » lors de cette réunion, selon l’agence de presse officielle Xinhua, lundi.

Le gouvernement a également déclaré qu’il avait besoin « d’urgence » d’équipements médicaux tels que des masques chirurgicaux, des combinaisons de protection et des lunettes de sécurité pour lutter contre l’épidémie.

La plupart des décès ont eu lieu à Wuhan et dans le reste de la province du Hubei, qui est en grande partie fermée depuis près de deux semaines.

Un hôpital de campagne de 1 000 lits à Wuhan, construit de toutes pièces en deux semaines pour soulager les installations médicales surchargées, a commencé à recevoir des patients mardi, et un deuxième hôpital de fortune devrait ouvrir dans le courant de la semaine.

Un bâtiment culturel, un centre d’exposition et un gymnase ont également été convertis en cliniques improvisées de 3 400 lits.

Les médias d’État ont rapporté que la ville prévoyait de convertir huit autres installations en hôpitaux.