Accueil International Primaires des démocrates aux Etats Unis : Toujours aussi flou

Primaires des démocrates aux Etats Unis : Toujours aussi flou

La première semaine de scrutin primaire devait accélérer le démantèlement d’un champ de candidats trop important et montrer que les démocrates sont prêts à reprendre la Maison Blanche en novembre. Mais un effondrement embarrassant du décompte des votes du caucus de l’Iowa et une performance lamentable de Joe Biden, autrefois considéré comme le choix le plus sûr pour détrôner le républicain sortant, n’ont fait qu’accroître les craintes de certains démocrates que leur parti ne soit pas à la hauteur de la tâche.

La force précoce du sénateur du Vermont Bernie Sanders, le pilier libéral qui a juré de bouleverser le système de santé américain et de s’en prendre aux entreprises et aux riches, a fait craindre à certains électeurs que les démocrates ne laissent passer leur chance de renverser un président impopulaire si le parti s’éloigne trop à gauche.

Les primaires de mardi dans le New Hampshire pourraient bien ne pas contribuer à dissiper le malaise collectif ou à combler la profonde division idéologique entre les ailes libérales et modérées du parti. Plusieurs sondages récents ont montré que les deux principaux électeurs de l’Iowa – Sanders et l’ancien maire de South Bend (Ind.), Pete Buttigieg – étaient les favoris dans le New Hampshire.

Alors que la saison des primaires est encore jeune, des électeurs comme Millie LaFontaine ressentent déjà une certaine panique. Interrogée samedi lors d’un rassemblement de Biden à Manchester, N.H., la jeune femme de 69 ans a déclaré vouloir soutenir le candidat le mieux placé pour faire tomber Trump, mais elle n’est pas sûre de qui cela pourrait être.

« J’aimerais voter stratégiquement, mais nous, les démocrates, sommes en désarroi et je ne sais pas ce qu’est la stratégie », a-t-elle déclaré. « J’ai peur. »

La semaine dernière a été l’une des plus brillantes des trois années de mandat de M. Trump, ce qui n’a fait qu’ajouter à la nervosité du parti. Son procès pour mise en accusation s’est terminé par un acquittement. L’économie a continué à créer des emplois. Un sondage Gallup a montré que 49% de tous les électeurs inscrits interrogés approuvent sa performance, la plus haute note de sa présidence – y compris une écrasante majorité de 94% des républicains.

Dans l’Iowa, les résultats montrent que les électeurs démocrates sont loin d’un consensus.

Après avoir été en tête des sondages pendant presque toute la présaison de la campagne, Biden, âgé de 77 ans, a boité et s’est retrouvé en quatrième position du caucus. C’est un coup dur pour les traditionalistes démocrates qui considèrent l’avunculaire ancien vice-président comme le pari le plus sûr pour unir le parti hargneux et vaincre Trump.

La bonne performance de Buttigieg, le plus jeune candidat à 38 ans, a renforcé son profil d’alternative centriste à Biden. Il devrait avoir remporté 14 délégués, soit deux de plus que Sanders. Mais les sondages montrent qu’il n’a pas obtenu beaucoup de soutien de la part des électeurs noirs, pierre angulaire de la coalition démocratique diversifiée. Et certains s’inquiètent que l’Amérique ne soit pas prête à élire un président ouvertement gay.

L’ascendant Mike Bloomberg, l’ancien maire de New York, milliardaire, qui s’est positionné comme un modéré capable de gagner les indépendants et les républicains, ajoute à l’incertitude. Bloomberg ne participera pas aux quatre élections anticipées de février, mais sera en lice à partir du 3 mars, date du Super Mardi, où près d’un tiers des délégués de 14 États, dont le Texas et la Californie, seront élus.

Après avoir dépensé plus d’un quart de milliard de dollars en publicité à l’échelle nationale depuis novembre, Bloomberg s’est hissé à la troisième place derrière Biden et Sanders, selon un sondage national Reuters/Ipsos réalisé les 29 et 30 janvier.

Sanders, 78 ans, a remporté le plus grand nombre de voix dans le système compliqué de caucus de l’Iowa. Le sénateur indépendant dispose d’un large réseau de base qui se passionne pour ses appels au changement transformationnel. Mais sa candidature terrifie de nombreux modérés, qui estiment qu’un « socialiste démocratique » autoproclamé n’a aucune chance aux élections générales.

Trump s’est déjà emparé de l’étiquette, déclarant lors du discours sur l’état de l’Union de la semaine dernière que « l’Amérique ne sera jamais un pays socialiste ».

Les partisans de Sanders affirment qu’il est le seul candidat capable de faire sortir les jeunes et d’autres personnes qui normalement ne voteraient pas. S’il est vrai que Sanders a attiré davantage de jeunes électeurs dans l’Iowa, le taux de participation global a été nettement inférieur aux chiffres records enregistrés en 2008, lorsque le démocrate Barack Obama a fait preuve d’un grand enthousiasme à la Maison Blanche. Cela jette un doute sur l’argument de Sanders selon lequel son populisme de gauche peut inspirer suffisamment de nouveaux électeurs pour vaincre Trump, a déclaré Rahm Emanuel, ancien chef de cabinet d’Obama et ancien maire de Chicago.

« Il n’y avait pas cette armée magique » qui s’est matérialisée dans l’Iowa, a dit Emanuel. « La cavalerie ne venait pas. »

La semaine difficile des démocrates a commencé par une débâcle dans le décompte des votes en Iowa, causée en partie par l’échec d’une application téléphonique de dépouillement des votes. Des jours de retard dans l’annonce des totaux ont suscité des moqueries de la part de Trump et, finalement, un appel de Tom Perez, président du Comité national démocratique (DNC), pour recompter tous les résultats du bureau de vote.

« Nous sommes un parti en plein chaos », a déclaré à Politico la députée Marcia Fudge, une députée démocrate de l’Ohio.

L’ancien gouverneur de Pennsylvanie, Edward G. Rendell, a qualifié de « fiasco » le compte raté.

« Nous n’avons pas l’air très bien quand l’un de nos plus grands arguments contre Donald Trump est qu’il est incompétent, et chaque jour, il se passe quelque chose où nous faisons des erreurs », a déclaré à Reuters M. Rendell, un partisan de Biden et ancien président du DNC.

D’autres craignent que le parti ne parvienne pas à capitaliser sur les vulnérabilités des républicains sur des questions telles que les soins de santé si l’éventuel candidat soutient des solutions perçues comme trop radicales par les électeurs du milieu.

Sanders et la sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren sont en faveur de Medicare for All, un système gouvernemental universel qui remplacerait à terme l’assurance maladie privée. Biden, Buttigieg et la sénatrice du Minnesota Amy Klobuchar veulent améliorer le système existant et ajouter une option publique pour ceux qui le souhaitent.