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Trump salue le grand retour américain

La querelle entre le président américain Donald Trump et la démocrate Nancy Pelosi a fait rage lors de son discours sur l’état de l’Union mardi. Trump a snobé sa main tendue et Pelosi a déchiré une copie du discours devant la caméra.

Le président américain Donald Trump a prononcé son troisième discours annuel sur l’état de l’Union mardi soir, à la veille de son acquittement attendu des accusations de mise en accusation par le Sénat. Alors que Trump terminait son discours, la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi – assise derrière lui – a déchiré en deux sa copie papier de son discours.

Trump s’est exprimé au Capitole, le bâtiment même où la Chambre des représentants l’a mis en accusation le 18 décembre pour obstruction au Congrès lors de son enquête sur le scandale de l’aide à l’Ukraine et l’abus de pouvoir présidentiel.

C’est le deuxième discours sur l’état de l’Union dans l’histoire des États-Unis à être prononcé par un président sur fond de procès pour mise en accusation. L’ancien président Bill Clinton a prononcé son discours de 1999 un mois après avoir été mis en accusation par la Chambre pour parjure devant un grand jury et obstruction à la justice liée à sa relation avec Monica Lewinsky, stagiaire à la Maison Blanche.

Le président américain prononce un discours annuel depuis 1790, lorsque George Washington était en fonction, bien que ce discours ne soit officiellement connu sous le nom de « discours sur l’état de l’Union » que depuis 1947, pendant le mandat de Harry Truman.

Comme largement prédit, l’éléphant dans la salle – la procédure de destitution de Trump – n’a pas été mentionné.

Lorsqu’il a vu Nancy Pelosi, la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, pour la première fois depuis qu’elle a quitté précipitamment une réunion de la Maison Blanche il y a quatre mois, Trump a refusé de lui serrer la main tendue alors qu’il lui remettait une copie de son discours.

Pelosi est apparue stupéfaite. Elle a évité de citer le « grand privilège et l’honneur distinct » qui accompagnent habituellement la présentation officielle du président au Congrès.

Lorsque Trump monta sur le podium, il fut accueilli par une ovation debout et un chant de « Quatre ans de plus ! » de la part de certains membres de la foule.

Il a énuméré plusieurs premières et superlatifs dont il a revendiqué le mérite. Au cours de son mandat, il a déclaré que « l’état de notre union est plus fort que jamais » tandis que « l’état de l’économie est le plus fort qu’il ait jamais été ». Il a également affirmé qu’il était responsable du taux de chômage le plus bas jamais enregistré aux États-Unis pour les minorités, les femmes et les vétérans. Il a ajouté que les marchés boursiers avaient atteint des niveaux records, tout comme le revenu médian réel des ménages et la confiance des consommateurs.

Politique étrangère

En ce qui concerne la politique étrangère, Trump a déclaré « L’époque où les autres nations nous méprisaient est révolue. »

L’invité surprise de la soirée était le chef de l’opposition vénézuélienne Juan Guaidó, qui s’est déclaré président en janvier 2019 et qui essaie depuis des mois de gagner un face-à-face avec Trump, son plus important allié international.

Le président a offert à Guaidó exactement le type d’appui qu’il recherche alors qu’il lutte pour évincer le président Nicolás Maduro du pouvoir. Trump a qualifié Guaidó de « vrai et légitime président du Venezuela ».

Trump a souligné les nouveaux accords commerciaux qu’il a négociés, notamment l’accord de la « première phase » avec la Chine et le traité avec le Mexique et le Canada qu’il a signé le mois dernier. « Le commerce déloyal est la principale raison pour laquelle j’ai décidé de me présenter aux élections présidentielles », a-t-il déclaré.

Comme il était largement prédit, Trump a cité l’assassinat du commandant militaire iranien Qassem Soleimani comme l’un de ses grands triomphes. « Notre message aux terroristes est clair : vous n’échapperez jamais à la justice américaine. Si vous attaquez nos citoyens, vous perdez votre vie ! »

Thème par thème

Certains observateurs ont noté la deuxième partie de l’allocution de Trump, qui a provoqué un coup de fouet en sautant d’un sujet à l’autre sans transition perceptible. Une partie de la soirée a été consacrée à la présentation et au récit d’anecdotes sur les différentes personnes du public que Trump avait invitées.

Trump a également annoncé que la médaille présidentielle de la liberté, l’une des plus hautes distinctions civiles du pays, serait décernée à l’animateur de radio conservateur Rush Limbaugh, qui est peut-être mieux connu pour avoir inventé le terme « féministes » au début des années 1990. Plus tôt dans la journée, Limbaugh avait annoncé qu’il suivait un traitement pour un cancer du poumon avancé.

Plus tard, Trump a présenté un bambin nommé Ellie Schneider, qui est né prématurément en 2017. Trump a déclaré qu’il allouait 50 millions de dollars à la recherche néonatale, puis a lié la recherche néonatale à sa condamnation des avortements tardifs.

Trump est ensuite passé au thème des arbres, déclarant que les États-Unis « se joindraient à l’initiative 1 billion d’arbres » pour « planter des arbres en Amérique et dans le monde entier ». Immédiatement après, il s’est lancé dans la défense de la prière à l’école et du droit au port d’armes du deuxième amendement.

Trump a loué ses plans tant décriés pour une force spatiale et ce qu’il a appelé le « Manifest Destiny of the stars », qui, selon lui, inclut son ambition de faire de l’Amérique « la première nation à planter son drapeau sur Mars ».

En se levant de son siège immédiatement après le discours, Pelosi a déchiré la copie papier qu’elle avait du discours de Trump, un geste qui est rapidement devenu le moment le plus discuté de la soirée sur les plateformes de médias sociaux.

« Le manifeste des contre-vérités présenté page après page dans le discours de ce soir devrait être un appel à l’action pour tous ceux qui attendent la vérité du Président et des politiques dignes de sa fonction et du peuple américain », a tweeté Pelosi par la suite.