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Dortmund peut-il écraser les rêves de Ligue des champions du PSG ?

Le PSG est confronté à un défi de taille dans sa dernière campagne de Ligue des champions, puisqu’il affrontera le Borussia Dortmund en huitièmes de finale mardi soir. Compte tenu de leurs faiblesses défensives, les Parisiens comptent bien attaquer les puissants Mbappé, di Maria et Neymar – mais Dortmund a peut-être un atout à jouer avec Erling Haaland, le jeune talent le plus en vue du football.

Le PSG domine le football français – au début de chaque nouvelle saison, il y a rarement le moindre doute qu’il remportera la Ligue 1. Mais la Ligue des champions est une autre histoire : ses phases à élimination directe ont longtemps été le cimetière des espoirs du PSG de s’imposer comme l’un des géants du football. Ces défaites tristement célèbres contre Barcelone et le Manchester United diminué après Ferguson les ont caractérisées comme des débuts tape-à-l’œil, qui s’effondrent face à des clubs ayant une longue et illustre histoire et la résistance qui va avec.

Dortmund n’a pas autant de prestige que le Barça et les Red Devils, mais il est réputé pour son style d’attaque à fond de train, une approche renforcée par l’arrivée d’Erling Haaland, 19 ans, en décembre. Combinant une vitesse lacrymogène et une intelligence rapide dans la surface, le jeune prodige norvégien a jusqu’à présent marqué neuf buts en seulement six matches pour Dortmund, ce qui lui donne l’air d’une aubaine à 20 millions d’euros.

Haaland n’est pas le seul joueur de 19 ans de Dortmund dont les défenseurs du PSG doivent se soucier. L’Anglais Jadon Sancho, qui occupe une position un peu plus large et plus profonde en tant qu’ailier intérieur, a attiré l’attention du public pour la première fois lorsqu’il est devenu le plus jeune joueur à marquer huit buts en une saison de Bundesliga en février 2019, un chiffre qu’il a porté à 12 à la fin de l’année footballistique. Après avoir affiné ses talents d’attaquant redoutable, avec des courses de fléchettes dans la surface et des capacités de finition cliniques, Sancho a montré un bilan encore plus impressionnant cette saison, avec 16 buts en 30 apparitions.

Une présence plus expérimentée joue derrière ces jeunes stars : Mario Gotze, un milieu de terrain offensif de 27 ans dont la vitesse et la créativité souvent transformatrice ont incité la légende du football Franz Beckenbauer à le décrire comme le « Messi allemand ».

Un énorme monstre rugissant

Pourtant, l’atout le plus distinctif de Dortmund est peut-être le fameux « Mur jaune », la tribune sud remplie de fervents supporters qui fait de son terrain l’une des forteresses les plus imposantes du football. « Ils se tiennent tous debout, chantent et font un tel bruit que la tribune ressemble au pharynx d’un énorme monstre rugissant », a décrit de façon mémorable Johnny Rotten, chanteur des Sex Pistols et fan dévoué d’Arsenal.

Le Mur jaune a certainement eu un effet sur Haaland, qui a déclaré aux journalistes que jouer devant ce stand emblématique lui a donné un « sentiment fantastique que je n’avais jamais eu auparavant ». Et affronter des talents offensifs en forme comme Haaland, Sancho et Gotze dans une atmosphère intimidante est la dernière chose que les défenseurs du PSG voudront : ils ont affiché un smorgasbord d’erreurs dans leur effondrement 4-4 contre Amiens samedi.

Ce n’était pas le meilleur onze de départ du club, avec quelques joueurs de second choix enrôlés et quelques piliers fiables placés dans des positions étranges – comme le milieu de terrain central Andreas Herrera, qui était à l’arrière droit. Néanmoins, après s’en être tirés avec une défense de mauvaise qualité lors de leurs trois derniers matches, il est frappant de constater que les Parisiens ont été menés 3-0 dans les 40 premières minutes – contre l’une des équipes les plus faibles du championnat majeur le plus faible d’Europe, languissant dans la zone de relégation de la Ligue 1 à la 19e place. Le plus inquiétant pour le PSG, c’est que son capitaine Thiago Silva, 35 ans, a montré son âge, remplacé à la mi-temps après que les attaquants d’Amiens l’aient surpris à plusieurs reprises en train de faire la sieste et de le faire courir en rase-mottes.

Bien sûr, les plus grands talents parisiens jouent en première ligne. Neymar et Kylian Mbappé se sont tous deux reposés samedi, mais il reste à voir si le premier sera en état d’affronter Dortmund. Le manager du PSG Thomas Tuchel a insisté vendredi sur le fait que le meneur de jeu brésilien aura récupéré de sa blessure aux côtes pour pouvoir jouer, « sans être au mieux de sa forme ». Mais il a fait marche arrière après le match d’Amiens, disant aux journalistes qu’il « ne peut pas le dire maintenant ».

Dortmund est également marqué par des blessures. Le capitaine Marco Reus – comme Gotze, un milieu de terrain créatif et dynamique dans le moule de Paul Scholes – et Julian Brandt, l’un des ailiers les plus prometteurs du monde, sont tous deux hors jeu.

Pour le PSG, un ailier encore meilleur que Brandt, Angel di Maria, a donné de l’espoir au milieu de la débâcle de samedi, en fournissant des passes et des courses de maraude sur le flanc qui font de lui l’un des plus grands ailiers du monde – même à 32_ ans, dans la quinzième année de sa carrière professionnelle. Mbappé est aussi un talisman qui peut à lui seul transformer un match au profit du PSG. Le jeune icône français a marqué 48 buts en 47 matchs depuis son transfert de Monaco en 2018, pour un montant de 180 millions d’euros – un bilan qui parle de lui-même.

De nombreux fans du PSG garderont l’espoir que les dons de Mbappé – le rythme et les passes qui tranchent à travers les défenses les plus solides, combinés à une finition impitoyable – en feront des prétendants à la qualification pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions, en surmontant les titans du football pour enfin briser la malédiction qui les a vu s’effondrer face au Barca et à Man United.

Mais il est peut-être de mauvais augure pour le PSG que l’année de Mbappé soit 2018 – où il a conquis le cœur des fans de football du monde entier grâce à ses performances majestueuses lors de la campagne victorieuse de la France pour la Coupe du monde – alors qu’en 2020, le nom sur toutes les lèvres est Erling Haaland.