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Football : Rennes accède aux demi finales

Le parcours magique du petit Belfort en Coupe de France a pris fin en quart de finale, mardi, après une défaite 3-0 à domicile face au champion en titre, Rennes.

Les joueurs de quatrième division ont été applaudis en dehors du terrain, dans un stade Auguste Bonal bondé, le domicile de la Ligue 2 de Sochaux, après une course à la coupe palpitante qui les a vu éliminer Montpellier au tour précédent.

Rennes est troisième en Ligue 1 et espère se qualifier pour la compétition européenne la saison prochaine, mais cela n’a pas empêché Belfort de les pousser à bout, à tel point que les Rennais ont donné à leurs adversaires amateurs une garde haie d’honneur à la fin du match.

« Nous n’avons aucun regret », a déclaré Anthony Hacquard, l’entraîneur de Belfort. « Nous sommes vraiment des amateurs, nous sommes donc fiers d’avoir été là. Voir tous ces gens venir au stade nous rend fiers ».

Un but de Raphinha en première mi-temps, un penalty de M’Baye Niang à 16 minutes de la fin et une contre-attaque de Jordan Siebatcheu dans les arrêts de jeu ont fait la différence pour Belfort.

Le score aurait cependant été plus important si le gardien de but de Belfort, Eddy Ehlinger, n’avait pas réalisé de magnifiques arrêts en seconde période.

A peine âgé de 18 ans et déjà héros des tirs au but contre Montpellier, Ehlinger a maintenu le déficit à un but en milieu de seconde période grâce à deux magnifiques arrêts en un contre un d’Adrien Hunou et de Niang, mais n’a rien pu faire pour empêcher Rennes d’en faire deux sur le corner suivant.

Yannick Konki s’est emparé d’un tir, permettant à l’international sénégalais Niang de réparer son erreur quelques secondes plus tôt et d’assurer la qualification de Rennes pour les demi-finales.

Belfort continue de pousser pour marquer, sous les encouragements du public enthousiaste, mais Rennes menace de marquer à la pause et Ehlinger repousse l’entrée de Hunou à 10 minutes de la fin, avec un superbe arrêt à bout portant.

Cependant, Siebatcheu a rendu le score plus flatteur pour Rennes une minute après le début du temps additionnel, en répondant calmement à une passe à ras de terre de Raphinha.

Epinal, une autre équipe de quatrième division qui a battu Lille en huitièmes de finale, a la possibilité d’emmener le football amateur en demi-finale lorsqu’elle accueillera Saint-Etienne jeudi.

Mercredi, deux rencontres de Ligue 1, Dijon attendant la visite du Paris Saint-Germain et l’entraîneur de Lyon Rudi Garcia face à son ancienne équipe, Marseille, en huitièmes de finale.