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Liverpool sur les pas d’Arsenal ?

Liverpool a battu Sheffield United 2-0 jeudi et compte 13 points d’avance en tête du classement de la Premier League (Avec un match en moins).

La défaite de Liverpool contre Manchester City (1-2) le 3 janvier 2018 dernier a coûté cher à ses ambitions de titre. Les hommes de Pep Guardiola ont remporté la Premier League avec un seul point d’avance.

Mais ce fut aussi le début de quelque chose de spécial. Depuis cette soirée au stade Etihad, Liverpool a disputé 37 matches de Premier League sans défaite. La victoire 2-0 sur Sheffield United à Anfield, jeudi, a permis aux hommes de Jurgen Klopp de rester invaincus pendant toute l’année civile.

Ce succès leur permet de compter 13 points d’avance en tête de la Premier League à l’aube de l’année 2020, le champion en titre, City, se contentant de la troisième place. Le premier titre de Liverpool depuis 30 ans commence à ressembler à une fatalité. Y a-t-il moyen de les arrêter ?

Sheffield United ne pourrait certainement pas. Les hommes de Chris Wilder ont été des adversaires de taille cette saison, prenant des points sur Arsenal, Tottenham et Manchester United, tandis que Liverpool a eu besoin d’un but de Georginio Wijnaldum à la 70e minute pour s’imposer à Bramall Lane en septembre.

Mais cette fois, la résistance n’a duré que quatre minutes, lorsque Andrew Robertson a profité d’une glissade de George Baldock pour reprendre une longue passe de Virgil van Dijk et centrer pour Mohamed Salah afin de donner l’avantage aux Reds.

Liverpool a rarement semblé vouloir abandonner l’avantage par la suite, contrôlant le jeu de manière convaincante et enregistrant 75 % de la possession de balle – son deuxième meilleur total de la saison jusqu’à présent.

Sadio Mane a inscrit le deuxième but en milieu de seconde période après une combinaison intelligente avec Salah, mais Liverpool aurait facilement pu marquer plus de buts. A la fin du match, ils avaient tenté 19 tirs contre 3 pour les joueurs de Sheffield United.

« Nous avons vraiment bien joué », a déclaré Klopp après la rencontre. « Nos passes étaient très bonnes, nous avons brisé des lignes, notre positionnement était exceptionnel et la discipline offensive était exceptionnelle. On ne leur a pas laissé les moments qu’ils voulaient, on a contrôlé le jeu et [la victoire] est méritée ».

Klopp a exclu à plusieurs reprises la possibilité de reproduire les Invincibles d’Arsenal, mais les comparaisons sont inévitables quand Liverpool continue à produire des performances et des résultats d’un niveau aussi élevé.